Le CLUB CANADIEN FRANCO AMÉRICAIN, ST. PETERSBURG est un groupement de « snowbirds » canadiens français qui font leur nid tous les hivers dans la région de St. Petersburg sur la côte ouest de la Floride.

Né il y a plus de 70 ans, le Club est issu d’un rassemblement de francophones faisant tout bonnement la conversation, sur les bancs verts du centre-ville de St. Petersburg.

Amicalement, un policier intervint pour leur préciser que ces attroupements obstruaient le passage sur les trottoirs, leur suggérant de se réunir dans une grande salle au Pier.

C’est ainsi que le 9 janvier 1947, une première assemblée s’y est tenue en présence de 128 personnes. Une semaine plus tard, une réunion pour la mise sur pied d’un exécutif d’une association à but lucratif, sous le vocable de la SOCIÉTÉ DE LANGUE FRANÇAISE DE ST. PETERSBURG, porta à la présidence le Dr Côme Cartier.

L’objectif principal de la Société se résumait à parler et à chanter en français, à se rencontrer pour mieux se connaître.

Au fil des années, les archives font état de l’ajout de plusieurs autres activités comme les cartes, le bridge, les quilles, la pétanque, le shuffleboard, le golf et bien sûr, la danse.

Pour l’anecdote, c’est en janvier 1953, bien avant la province de Québec, que le Dr Cartier proposa la devise « Je me souviens », qui fut adoptée à l’unanimité.

Vingt-cinq années plus tard (en 1978), la Société qui était toujours une association à but lucratif, comptait 103 actionnaires qui détenaient ensemble 186 actions. C’est à ce moment-là que plusieurs d’entre eux firent don de leurs parts afin que la Société devienne à but non lucratif. Mais c’est le 28 novembre 1979, après de longues discussions et par vote majoritaire, que les membres modifièrent la charte et approuvèrent le nom que l’on connait maintenant, soit le « CLUB CANADIEN FRANCO AMÉRICAIN, ST. PETERSBURG ».

Aujourd’hui, le Club compte plus de 250 adhérents qui se rencontrent dans la salle de la paroisse St. Thérèse Byzantine, au 4265 de la 13e Ave Nord à St. Petersburg. Chaque semaine, du début décembre à la fin mars, les membres se retrouvent pour participer à plusieurs activités et partager un repas. Parmi les activités offertes, on y retrouve la pétanque, des cours de danse, du bingo, du golf, des quilles, des jeux de cartes, etc… Plusieurs soirées de danse avec orchestre, ainsi que des banquets à Noël, le Jour de l’An et pour souligner d’autres belles occasions, sont aussi organisées.